蜜桃君

天涯大盗

我们不过去 山过来吧

2012-09-24 星期一

由MIT和哈佛大学合作开发的在线高等教育网站EdX(https://www.edx.org),开始推出计算机和人工智能课程。

另外还有两个已经有一定规模的公开课网站Udacity (http://www.udacity.com/)、Coursera(https://www.coursera.org/也都是以计算机、人工智能课程为主。

更早之前,MIT也在学校官网上放出了很多课程和课件,名为OpenCourseWare (MIT OCW)项目。

对于很多人来说,上世界名校是一个美好的梦想。但在世界大多数地方,绝大多数人都没有机会享受到一流的教育。

穆罕默德说:山不过来,我们过去吧!

可是我们始终不过去。山却过来了。

有了网络,哈佛和MIT转眼走到你的面前,把计算机课程免费奉上。普林斯顿和斯坦福的先生把那曾让我头疼的数学和物理讲解得异常生动 。这时候,我真正感觉到一个新的时代正在开启,也似乎印证了弗里曼“世界是平的”趋势。

但是现在的公开课(MOOCs)依然有一些障碍需要克服。

上网课需要有很强的自律,因为网上有太多的干扰都比上课有趣。学习毕竟是立足于长期回报但短期却是十分费力和枯燥的事情,很多其他娱乐(如打游戏、聊天、看电影、浏览吸引人眼球的新闻)虽然没有长期回报,但一不小心就能你把你吸引过去。

其次,网课的质量目前还参差不齐,需要甄别不说,上课效果还难以媲美实体课堂。由于课程往往缺乏系统,你可能不知道从哪儿下手。很多课,上前面几节很容易,后面忽然就难到令人发指。上网课是孤独的,课程是提前录制的,与老师没有互动,而在学校上课, 老师可能随时提问,眼神也有交流,同学也会刺激你的学习。

并且由于上课时间完全自主,利用课余、业余时间自主学习,一天两天、一周两周貌似还容易做到,但几个月、几年,这是罕有人能坚持的。而精通任何一门学科,都基本符合一万小时定律,何况这一万小时是主动学习和训练,不是完全被动的听讲。

在中国,我们还面临外网经常被封杀的困境。很多公开课网站(如MIT OpenCourseWare, Udacity)都是用YouTube视频链接,而YouTube在中国已经被封。其他网课即使不用YouTube,也因为服务器在美国,访问起来很龟速,对上课的激情也是一种考验。

此外,对于很多以考证为目的而不是为学习而学习的人,这种公开课学习一般不会提供证书,更没有文凭,也能使他们丧失上课动力。

最后,还有语言障碍。名校公开课大多是全英文授课,暂时还没有翻译。上世界名校,不管在哪里,学好英语是前提。

从长远来看,我依然相信MOOCs能够助力教育扁平化,甚至未来会威胁到普通大学的生存。

(PS:我之前也关注过网络公开课,相关文章:《网络“常青藤”》)

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